La Moneda Falsa (XXVIII)

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   Quan ens allunyàvem de la tabaqueria, el meu amic féu una acurada tria de la seva moneda; a la butxaca esquerra de la seva armilla introduí petites peces d’or, a la de la dreta, petites peces de plata; a la butxaca esquerra del seu pantaló, un gruix de monedes grosses, i per fi, a la dreta una peça de plata de cinc francs que havia particularment examinat.    

    

   “Singular i minuciosa repartició” em diguí a mi mateix.    

    

   Trobàrem un pobre que ens parà la seva gorra tot tremolant. — No conec res de més inquietant que l’eloqüència muda d’aquests ulls suplicants, que contenen a la vegada, per a l’home sensible que sap llegir-hi, tanta humilitat, tants reprotxes. S’hi troba alguna cosa semblant a aquesta profunditat de sentiment complicat, en els ulls plorosos dels gossos quan els fuetegen.    

    

   L’ofrena del meu amic fou molt més considerable que la meva, i jo li diguí: “vos teniu raó, després del plaer d’ésser sorprès, no n’hi ha de més gran que el de causar una sorpresa.” “— Era la peça falsa”, em respongué tranquil·lament, com per justificar la seva prodigalitat.    

      

   Però dins el meu miserable cervell, sempre ocupat a buscar els tres peus al gat (aquesta fatigosa facultat que m’ha regalat la natura!) entrà sobtadament la idea de que una conducta així, per part del meu amic, només era excusable pel desig de crear un esdeveniment en la vida d’aquest pobre diable, potser fins i tot de conèixer les conseqüències, funestes o d’altres, que pot engendrar una peça falsa en mans d’un mendicant. No es podia multiplicar en peces verdaderes? No podia també conduir-lo a la presó? Un cabareter, un forner, per exemple, el faria potser arrestar com falsificador de moneda o distribuïdor de moneda falsa. Igualment a més la peça falsa seria potser, per un pobre petit especulador, el germen d’una riquesa d’alguns dies. I així la meva fantasia continuava el seu camí, prestant ales a l’esperit del meu amic i traient totes les deduccions possibles de totes les hipòtesis possibles.    

    

   Però aquest trencà bruscament els meus pensaments representant les meves pròpies paraules: “Sí, vós teniu raó; no hi ha plaer més dolç que sorprendre un home donant-li més del que espera.”    

    

   Jo el mirí dins el blanc dels ulls, i m’espantà veure que els seus ulls brillaven amb un incontestable candor. Viu llavors clarament que havia volgut fer a la vegada la caritat i un bon negoci, guanyar cinc francs i el cor de Déu; endur-se el paradís econòmicament; al capdavall obtenir gratis un títol d’home caritatiu. Li hauria quasi perdonat el desig de la criminal fruïció de que el suposava capaç fins ara; hauria trobat curiós, singular, que es divertís comprometent als pobres, però no li perdonaré mai la ineptitud del seu càlcul. No és mai excusable ésser dolent; però té algun mèrit saber que s’ho és; i el més irreparable dels vicis és fer el mal per ximpleria.


La fausse monnaie

     Comme nous nous éloignions du bureau de tabac, mon ami fit un soigneux triage de sa monnaie; dans la poche gauche de son gilet il glissa de petites pièces d’or, dans la droite, de petites pièces d’argent; dans la poche gauche de sa culotte, une masse de gros sols, et enfin, dans la droite, une pièce d’argent de deux francs qu’il avait particulièrement examinée.
     "Singulière et minutieuse répartition!" me dis-je en moi-même.
     Nous fîmes la rencontre d’un pauvre qui nous tendit sa casquette en tremblant. — Je ne connais rien de plus inquiétant que l’éloquence muette de ces yeux suppliants, qui contiennent à la fois, pour l’homme sensible qui sait y lire, tant d’humilité, tant de reproches. Il y trouve quelque chose approchant cette profondeur de sentiment complique, dans les yeux larmoyants des chiens qu’on fouette.
     L’offrande de mon ami fut beaucoup plus considérable que la mienne, et je lui dis: "Vous avez raison, après le plaisir d’être étonné, il n’en est pas de plus grand que celui de causer une surprise." "– C’était la pièce fausse", me répondit-il tranquillement, comme pour se justifier de sa prodigalité.
     Mais dans mon misérable cerveau, toujours occupé à chercher midi à quatorze heures (de quelle fatigante faculté la nature m’a fait cadeau!) entra soudainement cette idée qu’une pareille conduite, de la part de mon ami, n’était excusable que par le désir de créer un événement dans la vie de ce pauvre diable, peut-être même de connaître les conséquences diverses, funestes ou autres, que peut engendrer une pièce fausse dans la main d’un mendiant. Ne pouvait-elle pas se multiplier en pièces vraies? ne pouvait-elle pas aussi le conduire en prison? Un cabaretier, un boulanger, par exemple, allait peut-être le faire arrêter comme faux monnayeur ou comme propagateur de fausse monnaie. Tout aussi bien la pièce fausse serait peut-être, pour un pauvre petit spéculateur, le germe d’une richesse de quelques jours. Et ainsi ma fantaisie allait son train, prêtant des ailes à l’esprit de mon ami et tirant toutes les déductions possibles de toutes les hypothèses possibles.
     Mais celui-ci rompit brusquement ma rêverie en reprenant mes propres paroles: "Oui, vous avez raison; il n’est pas de plaisir plus doux que de surprendre un homme en lui donnant plus qu’il n’espère." Je le regardai dans le blanc des yeux, et je fus épouvanté de voir que ses yeux brillaient d’une incontestable candeur. Je vis alors clairement qu’il avait voulu faire à la fois la charité et une bonne affaire; gagner quarante sols et le coeur de Dieu; emporter le paradis économiquement; enfin attraper gratis un brevet d’homme charitable. Je lui aurais presque pardonné le désir de la criminelle jouissance dont je le supposais tout à l’heure capable; j’aurais trouvé curieux, singulier, qu’il s’amusât à compromettre les pauvres; mais je ne lui pardonnerai jamais l’ineptie de son calcul. On n’est jamais excusable d’être méchant, mais il y a quelque mérite à savoir qu’on l’est; et le plus irréparable des vices est de faire le mal par bêtise.

     Charles Pierre Baudelaire


 



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